Ichtyologie

Er is in zee een coelacant gevonden,de missing link tussen twee vissen in.De vinder weende van verwondering.Onder zijn ogen lag voor ’t eerst verbonden de eeuwen onderbroken schakeling.En allen die om deze vis heenstondenvoelden zich op dat ogenblik verslondendoor de miljoenen jaren achter hen. Rangorde tussen mens en hagedisen van de hagedis diep in de […]

Sterre (2010)

Twee april. Vandaag is het Goede Vrijdag. Net las ik dat Constantijn Huygens op Goede Vrijdag, de achtentwintigste maart van het jaar 1687, overleed. Hij werd stokoud. Zijn vrouw, Suzanna van Baerle niet. Ze stierf vijftig jaar voor hem. Vijftig jaar!  Huygens heeft er heel veel voor over moeten hebben om zijn Sterre te versieren, […]

Piglet en Van Gogh

Vorig jaar kocht ik in de Folkingestraat een door Nynke van Hichtum vertaalde uitgave van Milnes Winnie de Poeh. Winnie de Poeh is een geliefd boek. Als ik het opensla, dan kijk ik altijd even naar het negende hoofdstuk, waarin Milne vertelt over Piglit, het varkentje dat in een dikke beuk woont. Het huis van Piglit is […]

Jenny Erpenbeck Heimsuchung (2010)

Heimsuchung, een boek met verhalen die elkaar overlappen en die allemaal te maken hebben met een huis aan het Märkisches Meer. Een schitterend boek. Sommige verhalen zijn heel indringend, bijvoorbeeld het verhaal van de deportatie en vermoording van een joodse familie en dan vooral het verhaal over het meisje Doris. Haar ouders zijn al weg. […]

Schaatsenrijder (2010)

Februari, winter, laag zonlicht valt in de kamer. Van buiten geluiden van kinderen. De hele middag al schaatsen ze heen en weer over de sloot voor het huis. In de Achterhoek waar de dichter Gerrit Achterberg lange tijd woonde, werd ook op sloten geschaatst. Ik leefde zo’n vijf kilometer verwijderd van het huis van de […]

Driekoningen (2015)

Ik zie nooit meer een kerststal. Wij hadden thuis een exemplaar dat door mijn vader getimmerd was. De stal had hij afgedekt met een strooien dak. Een topprestatie in berkenhout, spijkers en stro van een man die beter met de vulpen dan met de hamer kon omgaan. De stal viel al tijdens mijn jeugd uit […]

kerstverhalen (2019)

Inleiding Ik wil een kerstverhaal schrijven, maar het weer zit niet mee. Op verschillende plaatsen in deze provincie zijn bij de dorpen al stukken land onder water gezet en wachten ijsbanen op ijs, maar het is te warm voor een kerstverhaal. Want in zo’n verhaal moet ’t sneeuwen. Buiten moet het bitter koud zijn zoals […]

Dörte Hansen – Mittagsstunde (2019)

Na het grote succes van Altes Land (Het oude land) verscheen vorig jaar een tweede roman van Dörte Hansen: Mittagsstunde. De gebeurtenissen in de romans spelen zich vooral af op het Noord-Duitse platteland. Beide romans zijn te lezen als een subtiel pleidooi voor een samenleving waarin mensen zich thuis kunnen voelen, waarin ze elkaar respecteren en gerespecteerd worden […]

Daniel Mendelsohn: Verloren (2007)

Subtitel: Op zoek naar zes van de zes miljoen Motto:   Sunt lacrimae rerum Mensen, hele gewone mensen woonden er zestig jaar geleden in Bolechow, een Galicisch stadje ver weg in Europa. Mensen die bijvoorbeeld een avondje uitgingen en in een zaal van een katholiek gemeenschapscentrum naar een Amerikaanse film keken. Het is september 1941. Een paar weken […]

This is how (2009)

het kantelmoment van Patrick Oxtoby When it rains it pours Op mijn bureau ligt een map met krantenknipsels, een verzameling van artikelen die ik interessant genoeg vind om te bewaren. Een paar weken geleden zocht ik daarin naar een tekst over het kapseismoment. Het krantenartikel over dat onderwerp had ik jaren geleden uitgeknipt, maar ik […]